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Área 51: ¿Qué es el 51% de ataque y por qué es una amenaza peligrosa para las criptomonedas?

El ataque del 51% se considera uno de los ataques cibernéticos más peligrosos contra las criptomonedas. Este ataque ocurre cuando el 51% del hashrate de la red se concentra en una sola entidad, que puede ser una agrupación minera o una figura autorizada en el espacio criptográfico.

En este artículo, discutiremos dónde es posible un ataque del 51%, las consecuencias del ataque y algunos casos en los que los atacantes lograron ocupar una cadena de bloques completa.

51% de los métodos de ataque

Hay tres escenarios donde el ataque del 51% es posible:

El primero, el caso más común, ocurre cuando un grupo de minería se vuelve demasiado grande. A medida que el hashate de la reserva aumenta debido a la creciente cantidad de mineros que se unen, existe la posibilidad de que la reserva de minería supere el 51% del poder total de hash de la red. En 2014, esto sucedió con Bitcoin. En julio de ese año, la agrupación minera GHash.io superó el 51% de la red. Sin embargo, los propietarios de la piscina decidieron no aprovecharse de esto y reducirse, prometiendo que nunca volverían a pasar el 39.99% de hashrate.

Otros no tuvieron la misma suerte que Bitcoin porque dos blockchains basadas en ERC-20 Ethereum, Krypton y Shift, sufrieron un 51% de ataques de mineros malintencionados. Los atacantes utilizaron grupos mineros para realizar sus "operaciones" en las dos redes.

El segundo método solo se ha logrado en teoría. Esto involucra a una entidad muy poderosa y rica con mucho capital, que podría ser un gobierno o una ballena Bitcoin , que compra toneladas de plataformas de minería para tomar más del 51% de una cadena de bloques. Una variación de esto es el ataque del "dedo dorado", en el cual la entidad se hace cargo de la mayoría de la red de una moneda y procede a destruir el valor de la criptomoneda mediante doble gasto o mediante el envío de correo basura a la cadena con transacciones.

El tercer método es un escenario diabólico, que involucra contratos inteligentes. El contrato requeriría que los mineros depositen una gran cantidad de fondos. De acuerdo con este escenario hipotético, solo puede dejar el contrato cuando el 60% de los mineros se hayan unido. Si desea irse después de esto, solo puede hacerlo cuando se hayan agregado 20 bloques a la cadena de forja dura por la que está extrayendo los bloques. La nueva cadena se hará más grande y más larga, y la antigua se volverá irrelevante, ya que el 60% o más de los mineros están vinculados a la cadena de bloques de la fuerza dura a través del contrato inteligente.

Como no hay riesgos y existe la posibilidad de que los mineros ganen recompensas al final, es muy probable que se unan al contrato. Sin embargo, una vez que se unan, serán incentivados a quedarse debido a la recompensa (nuevamente) y la gran cantidad de fondos que depositaron cuando se unieron.

Posibles consecuencias

El ataque del 51% tiene cuatro tipos de repercusiones, que a veces pueden ser muy peligrosas para la red de la cadena de víctimas:

Una es la minería egoísta, donde los atacantes aprovechan su mayoría para recolectar las recompensas. Si un bloque se extrae al mismo tiempo, los mineros tienen que votar qué bloque elegirán. El ganador tiene una mayor probabilidad de llegar al siguiente bloque. Como la mayoría de la red necesita decidir esto, el atacante puede aprovechar su poder para explotar sus propios bloques y mantener la minería encima de ellos sin esperar la aprobación de la red.

En segundo lugar, el atacante que tiene una mayoría del 51% en la red puede decidir cancelar las transacciones. Es posible destruir una red completa al no aceptar ninguna transacción a ninguno de los bloques que el atacante extrae egoístamente.
La tercera consecuencia es un problema en el que cada blockchain está más preocupado y trata de evitar a toda costa. Esto se denomina doble gasto, que implica gastar exactamente la misma moneda en varias transacciones al mismo tiempo. Como la naturaleza descentralizada de la cadena de bloques evita el doble gasto, el atacante con el 51% tiene la autoridad central para hacerlo, ya que los otros mineros están comprometidos. El gasto doble continuo haría que el valor de una criptomoneda próximo a cero.

La última consecuencia se produce cuando el atacante crea hardforks en el blockchain. El motivo podría ser aprovechar el doble gasto que se produce durante las divisiones de la cadena. Alternativamente, otra razón podría ser luchar contra los otros mineros que pueden haber logrado crear un bloqueo. En ese caso, el atacante podría bifurcar la cadena antes de ese nuevo bloque.

Monedas que han sufrido un ataque del 51%: Vertcoin

El 2 de diciembre de 2018, hubo un ataque exitoso del 51% en la red de Vertcoin. Los ataques repetidos del 51% en la red de criptomonedas dieron como resultado la reorganización con la longitud de 310 bloques y la profundidad de 307 bloques. Según Nesbitt, los ataques podrían haber causado un doble gasto de hasta $ 100,000.

vertcoin
Vertcoin. Ya no es la moneda de la gente

Los ataques comenzaron en octubre de 2018 y podrían haber tenido lugar hasta antes de la fecha de publicación del ataque. El ataque se hizo más fácil gracias al algoritmo de minería de Vertcoin, que es resistente a ASIC, lo que significa que los mineros de ASIC no pueden conectarse a la red, solo a las tarjetas gráficas. Nesbitt declaró que si bien esto podría ser una excelente cobertura contra la minería centralizada, podría poner en riesgo la red, ya que cualquiera que use tarjetas gráficas en el mundo puede atacar a Vertcoin, no solo a los usuarios de ASIC, como fue el caso con Bitcoin.

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