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¿Qué es Lightning Network? Guía para principiantes

Lightning Network es una segunda capa cuyo objetivo es resolver el problema de escalabilidad de Bitcoin. La red principal Lightning se lanzó en marzo de 2018 y en las últimas tres semanas, triplicó su capacidad de red BTC a 300 BTC. Hoy aprenderemos qué es Lightning Network, cómo funciona y cómo se espera que sea una parte integral del futuro de Bitcoin.

El problema de la escalabilidad.

La escalabilidad significa la capacidad de hacer frente a un aumento de la demanda, o si derivamos el significado de la red Bitcoin, la capacidad de completar más transacciones en la cadena de bloques para permitir el máximo crecimiento de los usuarios. , hay aproximadamente 22 millones de billeteras Bitcoin en el mundo. Incluso si sabemos que todos tienen una cantidad de direcciones de cartera, este es un porcentaje muy pequeño de la población mundial. Bitcoin planea ser dinero digital en efectivo, y también quiere ser una moneda global, para que todo el mundo pueda usarlo. Por lo tanto, la red debe lidiar con este problema de escalabilidad en las primeras etapas de su crecimiento y antes de que se adopte de manera más amplia.

bitcoin_population_growth

Soluciones off-chain

Una solución fuera de la cadena especifica que una gran parte de las transacciones de Bitcoin no se registrarán en el libro mayor distribuido, sino en una red lateral que funciona en paralelo. Esto se puede hacer mediante la adopción de la tecnología de billetera Multi-Firmas (billeteras Multi-Sig). Las carteras Multi-Sig se construyeron originalmente para crear una capa adicional de protección para una o más personas que desean mantener un fondo juntos sin la necesidad de confianza. Esto puede compararse con una cuenta bancaria conjunta donde necesita las firmas de ambas partes para retirar dinero.

En una billetera Multi-Sig, se requieren las firmas digitales de las claves privadas de cada persona involucrada en la billetera para usar el dinero en la billetera. Puede crear una billetera multi-sig donde se requieren 2 de 3 claves o incluso 15 de 15.

La red de rayos

La red Lightning es una solución de segunda capa que fue inventada en 2015 por Joseph Poon y Thaddeus Dryja y se ha estado desarrollando desde entonces. Permite una escalabilidad significativamente mayor al permitir que la red realice millones de transacciones por segundo.

¿Como funciona?

El elemento básico de la red son los canales de pago bilaterales. Los canales de pago son billeteras multi-sig que se han actualizado, por lo que son como un marco de conteo. Ambas partes abren el canal de pago con una transacción en la red principal. Esto inicia el depósito de los primeros fondos.

red de rayos - marco de conteo

Digamos que Bob y Jim juegan al Backgammon con monedas de Bitcoin. En cada juego, apuestan utilizando 0.01 Bitcoin. Si tuvieran que instalarse en la cadena de bloques principal después de cada juego, tendrían que esperar al menos 10 minutos cada vez hasta que se pase el pago y solo así podrían continuar a la siguiente ronda. Además, las comisiones serían relativamente altas porque hay un gran número de transacciones. Para superar estos obstáculos, abren un canal de pago y ambos depositan 0.05 Bitcoin al realizar solo una transacción en la red principal, por lo que la balanza de pagos aparecerá en su saldo.

Red de rayos - canal de pago

Ahora, Jim ganó el primer juego y Bob necesita pasarle 0.01 Bitcoin. Ya que están hablando de una red lateral, simplemente actualizarán su canal de pago con el hecho de que Bob transfirió 0.01 Bitcoin a Jim.

Red de rayos - canal de pago

A continuación, Bob ganó tres veces seguidas. Entre cada juego, realizamos una transacción en nuestro canal, y ahora la balanza de pagos se verá así:

Red de rayos - canal de pago

En cualquier momento podríamos cerrar el canal y luego transmitir la última transacción que se realizó a la red principal. Esta transacción incluirá todas las transacciones anteriores que se realizaron en el canal de pago. De hecho, la actualización de las carteras de múltiples etiquetas (y lo que las convirtió en un canal de pago sin necesidad de confianza) es el reemplazo de las firmas digitales asociadas con cada transacción con la otra en el momento de la ejecución. Ahora, porque la brecha en la confianza ya se ha superado, todo lo que queda por hacer es simplemente transmitir la transacción a la red principal.

Hasta ahora hemos descubierto cómo funcionan los canales de pago, pero ¿es así? ¿Es esa la red Lightning?

Entonces la respuesta (que puede parecer obvia para usted) – ¡no es realmente!

La característica principal de Lightning Network no reside en los canales de pago, sino en la capacidad de canalizar dinero entre ellos. Supongamos que quiero comprar una taza de café en Starbucks, pero no tengo un canal abierto con ellos. Afortunadamente, tengo un canal abierto con mi amigo, mi amigo tiene un canal abierto con su madre y su madre tiene un canal abierto con Starbucks. Gracias a Lightning, puedo comprar una taza de café enviando el Bitcoin a través del canal de mi amigo y su madre hasta Starbucks.

Ligning red- red de pago

El enrutamiento tiene varias características y / o limitaciones:

  1. El pago debe ir a través de canales de pago que contengan al menos la cantidad transferida. En el ejemplo anterior, si la taza de café costó 0.00015 Bitcoin y mi amigo en el canal (o, alternativamente, su madre) solo tenía 0.0001 Bitcoin, la transferencia no se pudo enrutar a través de ellos.
  2. El enrutamiento a través de los canales de pago existentes puede implicar una tarifa de transición (insignificante) en cualquiera o en todos los canales.
  3. Privacidad: los participantes en los canales a través de los cuales se realiza el pago no conocen otra cosa que quién "devolvió" el dinero y a quién se supone que "rebota". Entonces, en nuestro ejemplo, la madre de la amiga no podrá decir si su hijo fue quien hizo el pago o lo que yo hice. Ella no sabe si el pago es para Starbucks o está destinado a "saltar" de Starbucks a otro canal de pago para preservar nuestros hábitos de consumo y privacidad.

Esto es lo que hace que Lightning sea tan revolucionario. Este fue un ejemplo simple de un número muy limitado de canales abiertos. Imagine Lightning ahora operando en todo el mundo:

Red de rayos - red global
Crédito: ManWithNoName

Esto permitirá que el dinero se enrute a través de África a Sudamérica o de Europa a los EE. UU. De una manera tan rápida, eficiente e inmediata que millones de usuarios podrán usar la red simultáneamente, ya sea para comprar una taza de café o para apostar en un juego de Backgammon local.

Las ventajas y desventajas de la red Lightning

La red Lightning ofrece cinco ventajas principales sobre la red principal:

  1. Mayor anonimato : será más difícil controlar nuestros hábitos de consumo o, alternativamente, hacer coincidir a un usuario con su dirección de billetera porque no todas las transacciones se registran en la red principal.
  2. Menor costo : hay dos tipos diferentes de costos. El primero es el costo de la comisión. Las tarifas de rayos serán insignificantes en comparación con las tarifas actuales. El segundo tipo es reducir la congestión en la red principal y reducir su tamaño a largo plazo.
  3. Mayor velocidad : las transacciones de la red Lightning son instantáneas y no requieren la aprobación de toda la red como lo hacen las transacciones de hoy en la red Bitcoin.
  4. NANO PAGOS : Si viste el video adjunto, habrías notado que realiza una transacción de 100 Satushi – 0.000001 Bitcoin. La misma transacción en la red principal probablemente estaría acompañada por una comisión más alta que el valor de la transacción en sí. En otras palabras, con Lightning Network, Bitcoin realmente se convierte en efectivo digital, lo que permite cantidades muy pequeñas como pagos.
  5. Escalabilidad : si bien Lightning no es la "solución final", y existen otros problemas con los que se enfrenta la red, al acceder a ella y mejorar la experiencia del usuario, será posible mejorar significativamente la escalabilidad de la red durante al menos la siguiente. pocos años y lidiar con el aumento significativo previsto en el número de usuarios.

Sin embargo, la red Lightning también tiene desventajas, o al menos "compensaciones" contra la red principal:

  1. Cualquier persona interesada en que se le pague en la red Lightning debe estar conectada a la red y enviar una 'solicitud de pago'. Es decir, a diferencia de la red principal en la que simplemente comparte la dirección de la cartera o el código QR. En su lugar, tenemos que crear una solicitud de pago.
  2. Mantener el dinero en Lightning significa mantenerlo en un bolso caliente, por lo que el nivel de seguridad se reduce ligeramente.
  3. Para superar un determinado problema que permite hacer trampa, tenemos que "escuchar" la red, es decir, estar conectados y recibir actualizaciones sobre las transacciones realizadas en nuestros canales abiertos.
  4. Abrir un lugar para la centralización: el deseo de redirigir los pagos en la red puede llevar a la apertura de Centros de pago. Estos serán nodos Lightning con muchos canales abiertos que contienen una gran cantidad de Bitcoin y permiten a las personas transferir pagos a cambio de una comisión. Si bien el primer pensamiento que se nos ocurre podría ser "estos son bancos", es importante que tomemos en consideración los siguientes puntos:
  • A diferencia de los bancos, no hay barreras de entrada, y cualquier persona puede abrir un canal de pago y competir con cualquier otra persona.
  • Lightning Network no es un sustituto de la red principal, por lo que si compro una cámara en eBay por un precio relativamente alto, prefiero realizar una transacción en cadena en lugar de a través de Lightning Network.

En este tema, es importante comprender que existe un espectro entre la descentralización completa y la centralización completa. No es blanco o negro (o usted está centralizado o descentralizado), pero puede ubicarse en un cierto punto del espectro que está muy cerca de la descentralización total, pero no del 100%. En su forma actual, la red de rayos está casi completamente descentralizada. Cuando la red se usa ampliamente, si se crean Centros de pago, es posible estimar que el grado de descentralización se reducirá, pero solo marginalmente.

Lightning Network – creando un nuevo ecosistema

Los centros de pago se han presentado como una desventaja en términos del elemento de centralización, pero en realidad son una ventaja porque crean un incentivo para ejecutar los nodos Lightning.

Considere los HODLER, las personas que creen en Bitcoin y lo mantienen a largo plazo. En lugar de mantener el Bitcoin en su billetera de hardware, pueden acumular interés en él al configurar una intersección en la Red Lightning. Todo lo que tienen que hacer es abrir canales de pago y depositar su Bitcoin en él. Más tarde, cualquier enrutamiento de red que use uno de sus canales los premiará con algunos Satoshies. Es importante enfatizar que este 'interés' de los nodos en la red de rayos es en realidad el cargo por transferencia dentro de la red que pagan los ejecutores de transacciones, que es mínimo. Sin embargo, con el tiempo, estas pequeñas tarifas de transferencia acumularán ganancias para el HODLER.

Además, como recordará del tercer inconveniente, hablamos de la necesidad de 'escuchar' la red para prevenir el fraude. Esta necesidad lleva al desarrollo esperado de otra parte integral del ecosistema llamado Atalayas. El rol de Watchtowers será buscar y encontrar intentos de fraude de todo tipo. De hecho, será posible externalizar esos servicios de seguridad para mantener nuestros canales de pago. Estas Watchtowers son en realidad nodos Lightning con otro algoritmo dedicado (similar a la minería). Estos nodos serán pagados por sus actividades solo si utilizan su servicio (es decir, si realmente evitan el engaño).

Etapa actual de la adopción del mercado

Los laboratorios de rayos lanzaron la red principal en marzo de 2018. A partir de esos días, hay aproximadamente 1,900 nodos, entre ellos el 97% tiene un canal activo. La cantidad de canales también aumenta expresamente con el tiempo con más de 11k canales. En cuanto a la capacidad de la red, hay un aumento significativo del 300% en las últimas tres semanas de alrededor de 100 BTC a más de 300 BTC.

Crédito: bitcoinvisuals.com

En conclusión

Las soluciones Lightning Network y off-chain son una parte integral de la escalabilidad de la red y son la clave para la transformación de Bitcoin en efectivo digital real que se puede utilizar en todo tipo de compras diarias.

Si bien es solo el comienzo, los procesos de accesibilidad e implementación de la red, liderados por desarrolladores conocidos en todo el mundo, están en pleno desarrollo y esperamos que pronto se utilice de manera global, conveniente y eficiente.

El artículo fue escrito originalmente por Ben Samocha de Cryptojungle.

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